UA desenvolve drone para monotorização da saúde das florestas

Por Revista Invest | 6 de maio, 2015
  • Negócios
    O drone da Universidade de Aveiro vai avaliar a saúde da floresta (Foto UA)
A tecnologia resultou da investigação dos departamentos de Ordenamento e Ambiente, de Química, de Biologia da Universidade de Aveiro (UA) e da Escola Superior de Tecnologia e Gestão de Águeda.

É o primeiro drone preparado para monitorizar o estado da saúde das áreas florestais. Desenvolvida na UA, a tecnologia acoplada ao veículo aéreo não tripulado (VANT) permite avaliar o grau de impacto de vários fatores de stress numa área florestal, seja os causados pela falta de água ou de nutrientes, seja os provocados por doenças ou ataques de insetos e fungos. O projeto, que numa primeira fase pretende mudar o paradigma da monotorização das florestas, que quando realizada é morosa e feita por técnicos no terreno, está já pensado para posto ao serviço de explorações agrícolas.

 

“Nesta primeira fase, desenvolvemos um sistema para a monitorização de plantações de eucalipto, tendo em conta a relevância económica destas plantações, não só em Portugal mas também em muitas outras regiões do mundo como, por exemplo, em Brasil”, revela Jan Jacob Keizer, investigador do Departamento de Ambiente e Ordenamento (DAO) da UA.

 

A aposta no eucalipto, explica o coordenador do projeto na UA, justifica-se por este ser “a espécie florestal dominante em Portugal representando mais de 6% do total da superfície florestal, perfazendo 812 mil hectares”. Também no Brasil, “em 2012, a área ocupada por florestas plantadas de eucalipto totalizava mais de 5 milhões de hectares, o que representa 70,8% do total de florestas brasileiras plantadas”. Áreas fácil e rapidamente perscrutadas pelo drone da UA que consegue monitorizar 50 mil metros quadrados a cada 10 minutos.

 

A tecnologia desenvolvida por uma equipa de investigadores não só do DAO como também dos departamentos de Biologia e Química e da Escola Superior de Tecnologia e Gestão de Águeda, baseia-se num “sistema de monitorização em que imagens multiespectrais [imagens adquiridas em diferentes comprimentos de onda que resultam na captura separada de cores] são adquiridas através de um VANT de asa rotativa com propulsão elétrica que transportará um sensor multi-espectral”. As imagens, explica Jan Jacob Keizer, são depois utilizadas “para quantificar, de forma espacialmente explícita, o grau de impacto de vários fatores de stress no crescimento tanto de uma plantação como um todo como de árvores individuais”. 

 

Os VANT da UA podem ser enviados em missão sob solicitação dos produtores florestais, “podendo monitorizar, de forma expedita, alterações no coberto florestal”. Por exemplo, explica Jan Jacob Keizer, num voo pode-se “avaliar a eficácia de um tratamento contra uma praga ou determinar a mortalidade de plantas recentemente plantadas após dias de geada ou de seca”.

 

O sistema de informação preconizado na tecnologia desenvolvida na UA, antevê o investigador, “implicará uma mudança de paradigma na monitorização de plantações florestais geridas de forma intensiva”. Este sistema, acrescenta, “será uma ferramenta eficaz, permitindo aos mesmos técnicos melhorar a produtividade e a sustentabilidade das plantações sob a sua gestão”.

 

O trabalho dos investigadores da UA está inserido no projeto Low-flying Unmanned Aerial Forest Monitoring System (LUNA), uma Iniciativa QREN (do financiamento UE/FEDER, através do COMPETE - Programa Operacional Factores de Competitividade), e envolve uma parceria com a empresa GeoAtributo especializada na gestão e ordenamento do território.

 

Aveiro, universidade, tecnologia, drone, monotorização, floresta,

Partilhar

Destaque

Empresas familiares – por Manuel Liberal Jerónimo